Het alternatief is een schriftelijke cursus analysetechniek voor de kleine groene mannetjes.

Nasa-onderzoekers hebben een lab-op-een-chip ontwikkeld dat geheel zelfstandig aminozuren kan detecteren. Dat vergemakkelijkt de zoektocht naar leven op Mars, schrijven ze in het tijdschrift Analytical Chemistry.

Voor zover ze weten is het de eerste chip die deze ingewikkelde analyseprocedure kan uitvoeren zonder menselijke tussenkomst, zodat je hem kunt meegeven met een onbemande ruimtesonde.

De chip werkt met een geminiaturiseerde vorm van capillair-electroforese (µCE) gevolgd door detectie via lasergeïnduceerde fluorescentie (LIF). Op zich is dat niet nieuw. Maar het is wel een prestatie om analyse én monstervoorbewerking samen op een chip te proppen, waarbij pneumatische pompjes en klepjes zorgen voor het vloeistoftransport. Een computerchip stuurt het geheel aan.

Waarschijnlijk zijn er ook wel aardse toepassingen van deze chip te bedenken, maar dar lijken ze bij Nasa nog niet echt diep over te hebben nagedacht.

bron: C&EN

Onderwerpen