Aan de universiteit van Warwick (Engeland) is een synthetisch polymeer bedacht dat afgebroken uiteinden vanzelf weer bindt via een Diels-Alder cycloadditie. De uitvinders willen het gebruiken om de viscositeit van motorolie in te stellen, zo melden ze op de website van Polymer Chemistry.

De bedoeling is uiteraard dat dankzij deze ‘zelfhelende’ eigenschap (door de universiteit vergeleken met die van een zeester) de olie minder vaak hoeft te worden ververst.

Het polymeer in kwestie is grotendeels gewoon polymethylmethacrylaat. De zelfhelende functie zit verstopt in de (verre van gewone) initiator, die twee kanten op werkt en dus halverwege de polymeerketen komt te zitten. Bij belasting breekt die initiator als eerste doormidden, maar kan daarna zichzelf ook weer herstellen.

Door in plaats van deze initiator een vergelijkbaar molecuul te gebruiken dat werkt als crosslinker, kun je een stervormig polymeer maken dat beter zou moeten werken als smeerolie-additief.

Wie precies wil weten hoe het werkt, kan gelukkig het complete artikel gratis van internet plukken.

bron: University of Warwick

Onderwerpen