In plaats dat je labs-op-een-chip voorziet van vloeistofkanaaltjes, kun je de componenten ook simpelweg verbinden met katoenen draadjes. Spotgoedkoop, eenvoudig te maken en voor heel wat toepassingen efficiënt genoeg, zo claimen Xu Li, Junfei Tian en Wei Shen (Monash University, Australië) in het tijdschrift ACS Applied Materials & Interfaces.

In plaats van glas of silicium gebruik je een geschikte kwaliteit papier als ondergrond. In de publicatie wordt het principe geïllustreerd met het transport van vijf kleuren water door een heel actueel borduurwerkje.

Het laat meteen een van de grote voordelen zien, namelijk dat je twee vloeistofstromen eenvoudig kunt laten kruisen. Mengen op de kruising kan overigens ook: dat is een kwestie van de draadjes strak in elkaar draaien.

Essentieel is om het katoen, dat van nature een waterafstotend vetlaagje heeft, van tevoren een plasmabehandeling te geven zodat het hydrofiel wordt en water opzuigt.

De auteurs denken dat het principe vooral interessant is voor wegwerpsensoren in de medische diagnostiek.

bron: American Chemical Society

Onderwerpen