Gejat gen

Kwal giftig dankzij bacterie

Een van de genen die kwallen nodig hebben om hun prooi te steken, komt van bacteriën. De kwal heeft dat gen waarschijnlijk ergens in de evolutie opgepikt, melden Franse wetenschappers in Current Biology.

Het gen van 1000 baseparen lang codeert voor een subeenheid van het enzym poly-gamma-glutamaatsynthase, dat zorgt dat zorgt dat calciumionen kunnen ophopen in de steekcellen (nematocyten) van de kwal. Hierdoor kan de kwal zijn slachtoffers steken. Bacteriën gebruiken dit enzym om een beschermjasje om zichzelf te maken. Ook komt het gen bij sponzen, wormen en schimmels voor.

Dit soort zogenoemde horizontale genoverdracht komt veel voor bij bacteriën, maar is bij dieren nog niet vaak ontdekt. Andere wetenschappers denken niet dat de genoverdracht horizontaal is, maar dat een verre voorouder het gen heeft doorgegeven, waarna het in sommige organismen verloren is gegaan.

Bron: Nature news


Onderwerpen