De Nobelprijs voor geneeskunde gaat dit jaar naar de Brit Robert G. Edwards. Zijn pionierswerk op het gebied van in vitro fertilisatie (IVF) leidde in 1978 tot de geboorte van Louise Brown, ’s werelds allereerste reageerbuisbaby. Sindsdien zijn er naar schatting nog zo’n vier miljoen gevolgd.

‘Het werd tijd ook’, zo luidde een van de eerste reacties. Edwards is vorige week 85 geworden.

Edwards kwam al in de jaren 50 op het idee dat IVF mogelijk zou zijn te gebruiken om bepaalde vormen van onvruchtbaarheid te omzeilen. In 1969 lukte het hem voor het eerst om een menselijke eicel in een reageerbuis te bevruchten; de cel wilde alleen niet verder delen. De oplossing, bedacht in samenwerking met gynaecoloog Patrick Steptoe, bleek te zijn om de eicellen zo lang mogelijk in het lichaam van de moeder te laten rijpen en ze pas op het laatste moment met een laparoscoop te winnen.

Omdat Steptoe al in 1988 is overleden, krijgt Edwards de Nobelprijs nu in z’n eentje.

bron: Nobel Foundation

Onderwerpen