Eén dosis van een ‘klein’ molecuul helpt muizen definitief van malaria af. Met een beetje geluk kunnen de klinische tests op mensen nog dit jaar beginnen, zo meldt een internationaal onderzoeksteam deze week in Science.

Het molecuul (werktitel NITD609) is een zogeheten spiroindolon. Duidelijk is dat het in zeer lage (nanomolaire) concentraties de eiwitproductie van de malariaparasiet Plasmodium falciparum volkomen plat legt. Hoe dat kan is nog niet helemaal duidelijk, maar het lijkt er op dat het gen voor het kation-transporteiwit ATPase4 wordt geblokkeerd.

Als deze hypothese klopt, dan wijkt het werkingsmechanisme van NITD609 volledig af van dat van de huidige malariamedicijnen. Gevolg is dat het zich ook niks aantrekt van resistentie tegen die bestaande medicijnen, zoals de proeven bij muizen laten zien.

Op het eerste gezicht lijkt het molecuul voor mensen geen kwaad te kunnen, maar vóórdat de klinische tests kunnen beginnen moet dat nog wel worden geverifieerd.

bron: C&EN

Onderwerpen