DNA is welkom

Primitieve cel laat DNA makkelijk binnen

De nieuwe boreling heeft zich nog niet geheel ontwikkeld maar alle belangrijke onderdelen zitten erop en eraan. Biologen van Harvard University hebben in het lab een primitieve cel in elkaar gezet, met een celmembraan eromheen en DNA erin.

Met deze cel hopen de wetenschappers inzicht te krijgen in de manier waarop de eerste primitieve cellen 3,5 miljard jaar geleden op hun omgeving reageerden.


Ze wilden de theorie toetsen dat cellen ontstaan zijn doordat vetzuren samen een lipidebilaag vormen.
Deze vetzuren zijn dan weer gemaakt in de hete bodem onder een geiser. Via een uitbarsting zijn de moleculen verspreid.

De vraag was alleen of de bouwstenen van DNA wel door zo’n celmembraan heen konden komen, zodat de cel zijn eerste replicatie kon starten. Dat zou namelijk moeten gebeuren via diffusie. Tegenwoordig heeft de gemiddelde prokaryoot daar eiwitkanalen voor, maar die zijn pas later uitgevonden.

Het is Harvard-wetenschappers nu gelukt om voldoende hoeveelheden van de energiedrager ATP, AMP, adenosine en een aantal imidazoolverbindingen de cel in te krijgen. Toen ze een primer aan het DNA bonden, bleek het zich ook nog eens te repliceren, zelfs zonder verdere enzymen.

Met deze resultaten lijkt de ontstaanstheorie van de protocel een stuk plausibeler, melden de onderzoekers in Nature.

Bron: NSF/Nature

Onderwerpen