Ethylformaat

Astronomen tonen ethylformaat aan tussen de sterren

Het hart van de Melkweg bevat de organische verbindingen ethylformaat en propylcyanide. Dat leiden astronomen af uit metingen van de elektromagnetische straling die uit de stofwolk Sagittarius B2 komt.

Ethylformaat, een eenvoudige ester, is de stof die frambozen hun karakteristieke smaak geeft. Met een beetje fantasie kun je er uit afleiden dat de stofwolk vaag naar frambozen smaakt. De geur is eerder die van rum.

Waar propylcyanide naar smaakt wordt niet vermeld. Cyanides zijn sowieso iets te giftig om het uit te proberen.

De onderzoekers waren eigenlijk op zoek naar aminozuren. Als die spontaan in de ruimte kunnen worden gevormd, wordt het iets minder onwaarschijnlijk dat er ook zonder goddelijk ingrijpen ooit leven op Aarde heeft kunnen onstaan.

Die aminozuren zijn nog steeds niet gevonden, maar ethylformaat en propylcyanide zijn ongevee even groot en complex als een eenvoudig aminozuur dus er is nog hoop.

De metingen worden deze week in Engeland gepresenteerd tijdens de European Week of Astronomy and Space Science.

bron: The Guardian

Onderwerpen