Ziekte van Lyme komt uit Europa

De bacterie Borrelia burgdorferi komt niet uit Noord-Amerika, maar is voor de ijstijd uit Europa ontsnapt. Dat melden genetici van de universiteit van Bath deze week in PNAS.

Deze bacterie huist op de teek en veroorzaakt via een tekenbeet de ziekte van Lyme bij mensen. De afgelopen dertig jaar raakten steeds meer mensen geïnfecteerd met deze ziekte die onder andere aangrijpt op het hart en het zenuwstelsel.

De onderzoekers namen het genoom van de ziekteverwekker onder de loep. Ze richtten zich op acht evolutionair sterk geconserveerde genen, die erg traag veranderen. Uit de de grote verschillen tussen de Amerikaanse en Europese bacteriën, concluderen de onderzoekers dat de stammen miljoenen jaren gelden al uit elkaar moeten zijn gegroeid. De 'stamvader' van debacterie ligt wel in Europa, en is na de laatste ijstijd naar Amerika gekomen.

Bron: Wellcome trust

Onderwerpen