Twee Hf-complexen in actie.

Extreem sterke binding geen probleem voor hafniumcomplex

Een complex van hafnium en een cyclopentadienyl-ligand is in staat om de stikstofatomen in N2 dusdanig uit elkaar te trekken dat bij kamertemperatuur en 1 bar een reactie met koolstofmonoxide (CO) mogelijk wordt. Het eindresultaat is de meststof oxamide, zo melden Paul Chirik en collega’s (Cornell University) in Nature Chemistry.

Dat het lukt om N2 überhaupt ergens mee te laten reageren, is al bijzonder. Het enige industriële proces waarin dit op grote schaal gebeurt, is al bijna 100 jaar het Haber-Boschproces voor de productie van ammoniak. Maar dat werkt alleen bij hoge temperatuur en druk, en vreet daardoor energie.

CO is trouwens ook niet overdreven reactief, tenzij je er CO2 van wenst te maken.

Chirik hoopt uiteindelijk een alternatief voor het Haberproces te kunnen afleveren. Al blijft de vraag of de winning van hafnium daarvoor niet iets te veel moeite kost.

bron: C&EN, Chemistry World

Onderwerpen