Het Weekend van de Wetenschap komt er weer aan. Wat motiveert de deelnemers?

'Waar ben je als organisatie trots op en waar vertel je graag over?’ Volgens de website van het Weekend van de Wetenschap zijn dat de eerste vragen die deelnemers zich moeten stellen. Gevolgd door de tip een activiteit te kiezen die ‘in het verlengde van de agenda van je organisatie ligt’.

Het Hubrecht Instituut en het Centraalbureau voor Schimmelcultures (CBS-KNAW) kunnen daar moeiteloos op inhaken, aldus Mariëtte Oosterwegel. Zij is directeur bedrijfsvoering van beide KNAW-instituten, die samen in een nieuw gebouw op Utrecht Science Park zitten. ‘We willen het belang van ons werk laten zien aan de hand van concrete voorbeelden en speelse activiteiten. Fundamenteel onderzoek, zoals de stamcelbiologie van het Hubrecht Instituut, staat steeds meer onder druk. Het belang van verzamelingen, zoals de schimmelcollectie van het CBS-KNAW, die de grootste ter wereld is, wordt ook vaak onderschat.’

De open dag, waarmee het Hubrecht vorig jaar zijn eeuwfeest vierde, was volgens Oosterwegel een eyeopener. Bij de rondleidingen was het dringen, en de medewerkers vonden het zelf haast nog leuker dan de bezoekers. ‘Met name promovendi vertellen graag over hun onderzoek.’

Serieus oppakken

Dit jaar doen meer dan tweehonderd musea, universiteiten, instellingen en bedrijven mee uit de a-, b- en g-wetenschappen. Volgens woordvoerder Solange Cleutjens pakken de meeste het serieus op. Dat mag ook wel: ‘Je kunt gratis deelnemen en meeliften op de landelijke campagne, maar de organisatie komt boven op de reguliere werkzaamheden. Bovendien levert deelname niet direct onderzoeksgeld of klanten op. Organisaties doen mee omdat ze het belangrijk vinden hun werk te delen.’

Ze moet toegeven dat de chemie een beetje ondervertegenwoordigd is. ‘In die sector gelden veel restricties, onder meer vanwege de veiligheid. Ook sluit ze vaak aan bij de eigen Dag van de Chemie.’ Dat laatste geldt niet voor PPG in het Amsterdamse havengebied, die dit jaar voor het eerst de deuren openzet van zijn verffabriek. ‘De hoeksteen van al onze maatschappelijke betrokkenheidsprogramma’s is onderwijs, en in het bijzonder wetenschap. Elke kans om het talent van de toekomst aan te spreken is geweldig voor PPG. Het Weekend van de Weten­schap past hier prima bij’, zegt René Latten, hr-directeur Nederland.

Voor relaties organiseert het bedrijf, bekend van merken als Sigma Coatings en Histor, wel vaker rondleidingen. Hierbij staat de veiligheid van medewerkers en bezoekers voorop, en daar is de organisatie dus al goed op ingericht. Alleen is de capaciteit beperkt: dit jaar mogen maar tweemaal dertig gelukkigen naar binnen. ‘Als de belangstelling groter is dan verwacht, zullen we er in de toekomst rekening mee houden’, besluit Latten.

Het Weekend van de Wetenschap is dit jaar op 1 en 2 oktober. De KNAW-instituten zijn op zondagmiddag open, de rondleidingen bij PPG zijn om praktische redenen op 28 en 30 september. Zie www.hetweekendvandewetenschap.nl.