Biofilm op polyetheen.

De beruchte ‘plastic soep’ in het midden van de Stille Oceaan kan wellicht worden aangepakt door micro-organismen uit de kustwateren. Die zijn handiger in het afbreken van kunststof, zo suggereert een poster die deze week te zien is tijdens de voorjaarsbijeenkomst van de Society for General Microbiology in Edinburgh.

Auteur Jesse Harrison (University of Sheffield) onderzocht de hechting van micro-organismen op polyetheen. Hij ontdekte dat je op de kunststof een prachtige biofilm kunt krijgen, die uit meerdere soorten bestaat. Maar er lijken maar een paar soorten in staat te zijn om dat proces in gang te zetten. En zo te zien komen die soorten voornamelijk in de kustwaeren voor.

De onderzoeksgroep in Sheffield, geleid door Mark Osborn, wil nu gaan kijken of er nog verschil zit tussen bacteriepopulaties in verschillende waterbodemmonsters. Ideaal zou uiteraard zijn wanneer er een bacteriecocktail wordt gevonden die afvalplastic efficiënt koloniseert, waarna ze de kunstsof ook nog opvreet.

bron: Society for General Microbiology

Onderwerpen