Meer eiwitcoderende genen dan C.elegans

Genoom mestkeverparasiet opgehelderd

De worm Pristionchus pacificus is voor het eerst volledig genetisch doorgelicht. Pristionchus is verre familie van de bekendere worm C.elegans en behoort tot de grootste groep in het dierenrijk: de nematoden.

De worm van ongeveer 1 millimeter lang leeft als parasiet op mestkevers, en voedt zich met de schimmels en bacteriën die op het beest afkomen als het dood is. De worm moest zich flink aanpassen als hij op een kever wilt wonen: hij moet zich wapenen tegen toxische stoffen.

Onderzoekers van het Max Planck Gesellschaft vonden in het genoom dan ook 23.500 genen die coderen voor eiwitten, terwijl C.elegans er slechts 20.000 van heeft. Veel genen die coderen voor toxineafbrekende eiwitten zijn twee keer aanwezig.

Ook heeft P.pacificus genen voor cellulase, wellicht goed te gebruiken voor biobrandstoffenproductie, melden de onderzoekers vandaag in Nature Genetics.

Bron: Max Planck Gesellschaft





Onderwerpen