Door je labmuizen vast te pakken bij de staart jaag je ze dusdanig in de stress dat de resultaten van gedragsproeven niet betrouwbaar meer zijn. Houd ze dan liever voorzichtig tussen beide handen vast, zo schrijven Engelse onderzoekers in Nature Methods.

Het vormt de wetenschappelijke bevestiging van iets dat veel onderzoekers natuurlijk allang doorhadden.

De praktijk om muizen vast te pakken bij de wortel van hun staart schijnt voort te komen uit angst om te worden gebeten. Bovendien is het lekker makkelijk. Maar Jane Hurst en collega’s (Liverpool University) hebben nu wetenschappelijk vastgesteld dat de beestjes er angstig van worden, soms zelfs zó erg dat ze hun urine laten lopen, en minder gemakkelijk meedoen met een proefje in een doolhof.

Verstandiger is om de muizen óf in een perspex buis te laten kruipen, of ze in de hand te nemen alsof het knuffeldiertjes zijn. Gesuggereerd wordt dat je dan veel meer hebt aan je proefdieren.

Nadeel is natuurlijk wel dat de gemiddelde laborant toch wat meer moeite zal hebben om die knuffeldiertjes daarna nog serieus pijn te doen.

bron: BBC News

Onderwerpen