Phoenix-lander ziet iets wits

De graaf-arm van de Marslander Phoenix heeft onder het rode stof iets wits tevoorschijn getoverd. Toen hetzelfde punt vier dagen later nogmaals werd gefotografeerd, waren de wittte vlekken weg. De vluchtleiding is er vrijwel van overtuigd dat het bevroren water moet zijn geweest, dat vervolgens verdampte.


"Het moet wel ijs zijn," zegt hoofdonderzoeker Peter Smith (University of Arizona). "We hebben ons nog afgevraagd of het zout kon zijn, maar zout kan niet zo snel verdampen."


Het wit is aangetroffen in een geultje dat door de onderzoekers 'Dodo-Goudhaartje' is gedoopt. Sindsdien is de robotarm van de lander in een ander geultje ('Sneeuwwitje 2') op iets hards gestuit. Vermoed wordt dat daar ook een ijslaag onder het stof zit.


De eerste grondmonsters die de lander heeft geanalyseerd, lieten intussen geen spoor van H2O zien.


bron: NASA

Onderwerpen