Leverstamcellen met FoxL1 (turquoise) en leverfibroblasten (blauw)

Eiwit laat stamcellen twee kanten op groeien

Het eiwit FoxL1 kan leverstamcellen laten uitgroeien tot levercellen en cellen die de galkanaaltjes vormen (cholangiocyten). Stamcellen die FoxL1 tot expressie brengen, kunnen dus ingezet worden om zwaar beschadigde levers op te lappen.

Al eerder was bekend dat als veel leverweefsel afsterft door ziekte of alcoholgebruik, de lever zijn stamcellen als backupmechanisme gebruikt om zichzelf te herstellen. De vraag was alleen hoe deze stamcellen geïdentificeerd kunnen worden.

De transcriptiefactor FoxL1 blijkt nu kenmerkend voor deze stamcellen te zijn, ontdekten medici van de University of Pennsylvania Medical School bij muizen.

De volgende stap is om uit te zoeken hoe de transcriptiefactor de stamcellen nu precies aan het werk zet. Wie specifieke antilichamen tegen FoxL1 kan ontwikkelen, kan deze stamcellen opvissen en inzetten voor reparaties, schrijven de onderzoekers deze maand in Hepatology.

Bron: U Penn Medical School

Onderwerpen