In de supramoleculaire en systeemchemie behoort Nederland tot de wereldtop. Hoogleraar Wilhelm Huck pleit voor een volgende stap: een volledig gerobotiseerd laboratorium voor analyse en synthese van complexe moleculaire systemen.

 

Wilhelm Huck

Wilhelm Huck

Beeld: Ivar Pel

De Nobelprijs voor de Natuurkunde 2021 ging naar onderzoek over het klimaat als complex systeem. Het gedrag van dergelijke systemen of ‘mengsels’ is niet te verklaren op basis vanuit hun individuele componenten. De verklaring ligt in het samenhangend geheel. ‘Het meest aansprekende voorbeeld is het leven zelf’, zegt Wilhelm Huck, hoogleraar fysisch-organische chemie aan de Radboud Universiteit Nijmegen. ‘DNA, eiwitten, lipiden, zouten en voedingsstoffen bestaan uit niet-levende moleculen. Maar samen vormen ze een cel, een complex systeem dat leeft.’

Huck werkte aan een onderzoeksvoorstel voor het Nationaal Groeifonds dat onlangs is gehonoreerd met € 97 miljoen, gericht op complexe moleculaire systemen. ‘De vraag is: waar komt een functie in een complexe structuur precies vandaan? En vooral: hoe kun je daarnaar zoeken, als eerste stap naar het gericht sturen op gewenste functies?’

 

Lees het volledige artikel in Chemie Magazine.

Bron: Chemie Magazine, https://vnci.nl/chemie-magazine